Derechos y Obligaciones del concesionario


El titular de una concesión minera tiene una serie de derechos y obligaciones establecidos en el Código de Minería y desarrollados en el Reglamento al Código de Minería.

Derechos:

El artículo 33 del Código dispone:

“…Los concesionarios de explotación tendrán, además, derecho a lo siguiente:

a) Obtener prórroga del plazo.

b) Hacer uso de las franquicias, beneficios y exoneraciones que autoricen las leyes.

c) Obtener, de la Dirección de Geología, Minas e Hidrocarburos, la constitución de las servidumbres que sean necesarias, de conformidad con esta ley.

ch) Renunciar a la concesión, total o parcialmente, de acuerdo con la Dirección. Si la renuncia fuere parcial deberán pedir que se reduzca la extensión.

d) Solicitar extensiones para explotar áreas adyacentes a su concesión; siempre de acuerdo con lo estipulado en el artículo 29 de esta ley.

e) Obtener cualquier otro beneficio establecido en la resolución de otorgamiento, de acuerdo con esta ley y su reglamento

El artículo 41 del Reglamento al Código de Minería es más explícito en cuanto a los derechos del concesionario, dado que recoge los derechos que aparte de los contenidos en el artículo 33 citado, otorga el Código de Minería a lo largo de su articulado. Indica el mencionado artículo 41:

“…Todo concesionario tendrá derecho a solicitar

  1. La prórroga del plazo de vigencia, por el cual le fue otorgada la concesión.

b) La ampliación del área otorgada.

c) La cesión, traspaso y explotación indirecta o conjunta, conforme lo establecen los artículos 15 y 18 del Código de Minería

d) Solicitar la constitución de una servidumbre o expropiación, cuando proceda.

e) La renuncia parcial o total del área otorgada.

f) La suspensión de labores de explotación.

g) Cuando se trate de extracción en cauce de dominio público, la construcción de diques o represas con una altura no mayor que la que determine el inspector de la DGM en el análisis de la solicitud que presente el concesionario para tal efecto. Los diques o represas deben construirse provisionalmente. Tales obras se construirán únicamente con el objeto de formar remansos que permitan la sedimentación.

h) Disponer del material extraído o evaluado de conformidad con lo dispuesto en el artículo 18 último párrafo del Código de Minería.

i) La exportación de muestras para análisis

j) La importación temporal de maquinaria y equipos de acuerdo con los lineamientos de la Dirección General de Aduanas.

k) Realización de labores de exploración en forma simultánea a las labores de explotación”

A partir del artículo 42 al 67 del Reglamento al Código de Minería, se desarrolla los requisitos y procedimientos para ejercer los derechos que como concesionario le corresponde.

Obligaciones

El concesionario tiene además que cumplir con una serie de obligaciones que se encuentran establecidas en el artículo 34 del Código de Minería que dispone:

“…El titular de una concesión de explotación estará obligado a:

a) Redactar un reglamento de seguridad que deberá ser aprobado por el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, previo dictamen de la institución estatal encargada de los riesgos profesionales, y que será puesto en conocimiento de su personal.

b) Presentar, a la Dirección, informes anuales detallados de las labores realizadas, debidamente refrendados por un geólogo o por un ingeniero de minas incorporado al respectivo colegio profesional.

c) Mantener al día los documentos siguientes:

1) Un plano a escala conveniente, de los trabajos superficiales o subterráneos.

2) Un diario de los trabajos, en que se consignen, los hechos importantes ocurridos en particular sobre accidentes de trabajo.

3) Un registro del personal empleado.

4) Un registro de producción, venta, almacenamiento y exportación de las sustancias minerales. Estos documentos quedarán a disposición de la Dirección de Geología, Minas e Hidrocarburos, la cual podrá consultarlos en todo momento.

ch) DECLARADO INCONSTITUCIONAL POR VOTO SALA CONSTITUCIONAL 17155-2009 DEL 5/11/2009

d) Pagar los derechos e impuestos establecidos por ley.

e) Informar, semestralmente, a la Dirección los cambios en la propiedad de las acciones nominativas.

f) Cumplir con las obligaciones establecidas en la presente ley y su reglamento, y en la resolución de otorgamiento de la concesión.

g) Explotar, racional y efectivamente, el o los yacimientos otorgados en concesión.

El incumplimiento de estas disposiciones causará la caducidad inmediata de la concesión, la cual será decidida por la Dirección, previa amonestación del caso, según lo estipulado en el título X de esta ley.

Nuevamente el Reglamento al Código de Minería, es más amplio al enumerar las obligaciones, así el artículo 69 establece:

“…Todo concesionario, tendrá las siguientes obligaciones:

  1. Solicitar la inscripción de la resolución de otorgamiento de la concesión

  2. Presentar un informe de labores anual

  3. Pago de canon anual de superficie.

  4. El amojonamiento del área concesionada

  5. Contar con un Reglamento de Seguridad e Higiene aprobado por el Ministerio del Trabajo

  6. Cumplir con el proyecto técnico aprobado.

  7. Cumplir con las normas ambientales y demás directrices que le gire la SETENA y la DGM.

  8. Mantener al día la Bitácora del Colegio de Geólogos de Costa Rica

  9. Mantener vigente el contrato con el geólogo o ingeniero en minas regente.

  10. Mantener al día los siguientes documentos:

  • Un plano, a escala conveniente de los trabajos, que permita determinar cualitativa y cuantitativamente la evolución de la explotación, y en el caso de cauces de dominio público, los cambios en la dinámica del río.

  • Un diario de respaldo al plano de los trabajos donde se consignen los hechos relevantes ocurridos en los frentes de explotación y en los cauces de dominio público, los cambios en la dinámica del río.

  • Un registro del personal empleado.

  • Un registro de producción, venta, almacenamiento y exportación de los materiales. Estos documentos quedarán a disposición de la DGM y del Registro Nacional Minero, quien podrá consultarlos en todo momento.

  1. Informar semestralmente al RNM sobre cambios en la propiedad de las acciones en caso de personas jurídicas.

  2. Solicitar la autorización y registrar ante el RNM los contratos de beneficiamiento de materiales cuando esta actividad sea realizada por un tercero.

  3. Explotar racional y efectivamente la concesión de acuerdo al Plan de explotación aprobado

  4. Mantener en el sitio de la explotación copia certificada de la resolución de otorgamiento de la concesión

  5. Cumplir con las obligaciones establecidas en el presente Reglamento y en la resolución de otorgamiento de la concesión

  6. Cuando se trate de extracción en cauce de dominio público, deberá iniciar los trabajos formales de extracción, dentro del plazo que se determine en la resolución de otorgamiento del título. Asimismo deberá mantener las operaciones en forma regular y no podrá interrumpir la extracción por períodos mayores de seis meses, siempre que las condiciones físicas del cauce lo permitan.

  7. Pago de los impuestos Municipales y Nacionales que le correspondan.

Del artículo 70 al 91el Reglamento al Código de Minería, detalla los procedimientos para el cumplimiento de las obligaciones.

Sanciones

Conforme lo establece el Código de Minería, la sanción ante el incumplimiento de las obligaciones es la declaratoria de caducidad de la concesión. Jurídicamente hablando, el término caducidad está mal empleado, sin embargo, es el vocablo que utiliza el Código. Lo correcto sería decir cancelación del derecho, que es a lo que se refiere cuando implica que la concesión caducaría.

El artículo 67 del Código establece el procedimiento ante el incumplimiento o cumplimiento extemporáneo de las obligaciones, una vez prevenida por la Dirección de Geología y Minas el cumplimiento: se eleva el expediente al Ministro de Ambiente y Energía para que éste disponga si se le otorga un nuevo plazo o se procede a la cancelación –éste es el único acto discrecional que contempla la ley minera. Si la voluntad es conceder un nuevo plazo, la Dirección de Geología y Minas comunica al concesionario lo resuelto por el Ministro y concede el nuevo plazo, advirtiendo que, en caso de nuevamente incumplir, se procede a la cancelación de la concesión. Si la voluntad del Ministro es cancelar la concesión sin dar otra oportunidad, la Dirección de Geología y Minas confecciona la resolución de cancelación y la notifica al concesionario.

Suspensión de labores. Si bien esta no es precisamente una sanción, se ha utilizado esta medida cautelar como una “amonestación” al concesionario, cuando desde el punto de vista técnico-geológico se detecta incumplimientos, malas prácticas etc., en el desarrollo de la actividad de explotación. La Sala Constitucional ha determinado que la medida cautelar no puede llegar a convertirse en una medida sancionatoria. Sin embargo, al no existir medidas alternas, la medida de suspender las labores es muy utilizada por la autoridad gubernamental para reprender a un concesionario, sin tener que llegar a aplicar la cancelación de la concesión.

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